Deutsches Reich, Eisernes Kreuz 1939 I. Klasse, von Wächtler & Lange, Mittweida

Deutsches Reich, Orden des Eisernen Kreuzes, Eisernes Kreuz I. Klasse, verliehen 1939 bis 1945.

Mutmaßlich relativ frühes Verleihungsstück mit mattschwarz lackiertem Nicht-Eisenkern in Neusilberzarge. Ohne ersichtliche Herstellerpunzierung dürfte es sich um ein Exemplar aus Fertigung der Firma Wächtler & Lange, Mittweida in Sachsen, handeln.

Die Lackierung des Hakenkreuzes wurde wohl zeitgenössisch und vom Träger vollständig entfernt! Auch hiervon abgesehen in merklich getragener Erhaltung, mit Abrieb v. a. der rückseitigen Versilberung sowie stellenweise mit alten Putzmittelresten.

Der „Orden des Eisernen Kreuzes“ wurde durch den „Führer“ Adolf Hitler am 1. September 1939, dem Gedenktag der Schlacht bei Sedan und dem ersten Tag des deutschen Überfalls auf Polen, in ursprünglich vier Klassen – Eisernes Kreuz I. und II. Klasse, Ritterkreuz und Großkreuz des Eisernen Kreuzes – gestiftet. Im Gegensatz zu den früheren, preußischen Stiftungen sollte es ausschließlich für besondere Tapferkeit vor dem Feind verliehen werden. Personen, die bereits preußische EKs des Weltkriegs trugen, konnten bei erneuter Bewährung eine sog. Wiederholungsspange erhalten. Als höhere Stufen des Ritterkreuzes wurde die Stiftung ab 3. Juni 1940 um Eichenlaub, Eichenlaub mit Schwertern sowie Eichenlaub mit Schwertern und Brillanten ergänzt; ohne formale Stiftung erfolgte eine einmalige Verleihung eines Goldenen Eichenlaubs mit Schwertern und Brillanten. Das „EK“ gilt, insbesondere in der Ritterkreuzstufe, als die ikonischste deutsche Auszeichnung des Zweiten Weltkrieges. Maerz gibt an, dass im Zweiten Weltkrieg insgesamt etwa 350.000 Eiserne Kreuz I. Klasse verliehen wurden. Wegen großzügiger Beschaffungs- und Verteilungspolitik schätzt er die Zahl der von der Präsidialkanzlei georderten Stücke auf etwa eine Million, mit den für den privaten Handel gefertigten auf bis zu 1,5 Millionen Stück.

Literatur: Maerz, Dietrich. Fundierte Verleihungszahlen des Eisernen Kreuzes von 1939. In: Orden und Ehrenzeichen. Das Magazin für Freunde der Phaleristik Nr. 86 (August 2013). S. 209–216.

Artikelnummer:
5637

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