Preußen, Militär-Ehrenzeichen II. Klasse (4. Modell), Zweitstück

Königreich Preußen, Militär-Ehrenzeichen II. Klasse, verliehen 1793 bis wohl 1914, bzw. bis 1814 als „Militär-Verdienstmedaille in Silber“.

Wohl zeitgenössische, private Nachprägung eines Exemplars des vierten und endgültigen, ab 1864 verliehenen Modells mit der Inschrift „KRIEGS / VERDIENST“ auf der Vorder- und dem Monogramm König Wilhelm I. auf der Rückseite, in überdurchschnittlicher Qualität, künstlerisch und handwerklich beinahe auf dem Niveau der offiziellen Prägungen. Buntmetall geprägt und versilbert, an einfacher, angelöteter Ringöse mit offenem Bandring.

Eine Prüfspur am Rand, auf etwa acht Uhr. Hiervon abgesehen gute, nur leicht getragene Erhaltung, minimal patiniert. An 30 mm schmalem Bandstück von etwa 9 cm Länge.

Nachdem das bereits 1793 begründete, historisch gewachsene Belohnungssystem soldatischer Tapferkeit im Kriege seit Jahrzehnten nicht aktualisiert worden war, stiftete König Wilhelm I. am 27. Februar 1864 eine neue, höchste Tapferkeitsauszeichnung der Unteroffiziere, das Militär-Verdienstkreuz, und gab den bisherigen Militär-Ehrenzeichen I. und II. Klasse, die sich ursprünglich lediglich durch das Band von ihren zivilen Pendants, dem Allgemeinen Ehrenzeichen unterschieden, eine neue Gestalt. Verliehen wurde das Militär-Ehrenzeichen I. und II. Klasse in denjenigen militärischen Konflikten, für die kein Eisernes Kreuz gestiftet wurde, also vor allem für den Deutsch-Dänischen Krieg von 1864, den Deutsch-Deutschen Krieg von 1866 sowie spätere koloniale Konflikte. Für die II. Klasse sind nach Ludvigsen insgesamt 16.157 Verleihungen nachweisbar, wobei sich, der bestehenden Rückgabepflicht wegen, vor allem die frühen Exemplare unverhältnismäßig wenig erhalten haben. Entgegen den Angaben in der Literatur spielte das Militär-Ehrenzeichen beider Klassen im Weltkrieg keine Rolle mehr; es wurden EKs und, an die „ausländischen Waffenbrüder“ subalternen Ranges, die Kriegerverdienstmedaille verliehen.

Literatur: Bannicke, Elke und Tewes, Lothar. Die Stiftung und Verleihung des preußischen Militärehrenzeichens II. Klasse von 1864. In: Orden und Ehrenzeichen. Das Magazin für Freunde der Phaleristik Nr. 65 (Februar 2010). S. 23–26.

Artikelnummer:
4894

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